Bienvenue Dans L’Église Paroissaile De Saint-Paul, Brighton

 

L’office inaugural fut célébré dans L’Église de Saint-Paul, West Street, le 18 octobre 1848: or ce ne fut qu’en 1849, en fait un an plus tard exactement, que la Messe de Dédicace proprement dite s’est tenue. L’église avait été bâtie sous l’égide du Révérend Henry Henry Michell Wagner, qui tenait à l’époque la cure d’une autre paroisse dans Brighton, celle de Saint-Peter. Son fils, Arthur Douglas Wagner, fut le premier cure – ici Vicar – de l’église où vous vous tenez, lequel ministère il assura de 1850 jusqu’à son décès en 1902.

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L’architecte auquel fut confiée la conception de l’édifice fut Richard Cromwell Carpenter, né en 1812 mais décédé jeune en 1885. Il choisit le style décoratif néogothique anglais dit Middle Pointed; cu fut un des bâtiments dans ce style les plus réussis du 19ème siècle. Sa tâche fut facilitée par la collaboration du plus célèbre exposant du renouveau gothique de tous, Augustus Welby Pugin (1812-1852). La plus important contribution de ce dernier est la magnifique série de vitraux qui ornent et illuminent l’intérieur de l’église. Les grandes fenêtres  orient et occident en sont des exemples superlatifs : récemment, ce vitraux ont été intégralement restaurés à leur glorieux état original.

 

Le principal point d’intérêt architectural à l’extérieur de l’église est l’impressionnante tour que surmonte un beffroi octagonal en bois: une originalité, elle aussi, de l’époque.  Un important programme de remise en état de l’octagone fut lancé sous le haut patronnage et avec une généreuse aide financière de English Heritage, une organisation nationale pour la conservation. La passage du temps, la haute vélocité des vents du littoral et leur salinité ont rendu nécessaire le remplacement d’une grande partie des charpentes du beffroi et de ses éléments décoratifs en bois. La tour augmentée et l’octagone avaient été rajoutés à l’édifice original en 1873 environ. Ce fut R.H. Carpenter, le fils du premier architecte, qui s’était chargé de leur étude.

 

Voici donc 150 ans que cette église remplit ses fonctions de Maison de Dieu. Elle accueille non seulement le dimanche mais quotidiennement les fidèles. Tous les jours de la semaine, la messe est célébrée le matin à 11h30 ; les deux office du dimanche se tiennent à 11h00 et à 18h30. De nombreux visiteurs viennent des quatre coins du monde s’y joindre à nous, et nous les recevons tous avec une vive joie. Aussi tentons-nous de garder ouverte l’église tous les matins d’environ 10h30 à midi, de sorte que nos visiteurs puissent y pénétrer et admirer le merveilleux intérieur. Dans une ère troublée où règne la laideeur, combien est-il revivifiant de redécouvrir ici la beauté et la paix abondantes, qui témoignment de valeurs durables et certaines.

 

L’année 1998-1999 a marqué le 150ème anniversaire de l’inauguration de l’église, et des offices et célébrations particuliers se sont succédés durant l’année pour fêter cet important évènement. dans ce siècle nouveau, nous prions que notre église continuera de remplir sa tâche et sa mission aussi fidèlement que dans le passé.

 

Nous, le Clergé et les Paroissiens de l’Église de Saint-Paul, vous accueillons au Saint Nom de notre Seigneur.